なんだ、ケムコのADV『レイジングループ』ってすげえ面白いじゃん

田舎で人狼に殺されよう、死んでも戻るから

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 先日、知人が「田舎に引っ込んで悠々自適なのんびりライフを楽しみたいなあ……」などという訳の分からないことを言い出したので忠告をした。田舎はいいものかもしれないが幻想を持ちすぎだ。下手をすれば殺人儀式に巻き込まれて死に続けるのがオチだぞ、と。

 ケムコのホラーサスペンスノベルADVである『レイジングループ』では、そんな話が展開される。もともとスマートフォン向けに展開されていた本作だが、PS4およびPS Vitaでも登場したので遊んで、いや読んでみたが……、これはかなりの作品だ。

 『レイジングループ』の長所を簡潔に表現するのであれば、やはりテキストがとてつもなく巧みな部分であろう。気がつけば不気味な殺人儀式の雰囲気に飲まれているであろうし、登場人物たちは違和感なくプレイヤーに近づいてくる。システムの完成度も高く、ディレクター兼シナリオライターのamphibian氏が持っているであろうこだわりも感じ取れる一作だ。

閉塞感に包まれた和風ホラーサスペンス

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 本作の舞台となるのは、とある山奥に存在する藤吉村。主人公の「房石 陽明(ふさいし はるあき)」はその村の外れにある休水(やすみず)という不吉な集落へと迷いこんでしまう。ここは携帯の電波も入らないド田舎だが、社交的な美少女や物静かで神秘的な美人と出会うことができたのだから彼も悪い気はしないだろう。

 しかし、良かったのはそこまで。藤吉村では申奈山(しんないさん)および申奈明神を強く信仰しているのだが、それがまた端的に言ってイカれている。休水の村民たちは霧が出た時に「黄泉忌みの宴」という殺人儀式を行わねばならないし、当然ながら房石陽明はそれに巻き込まれて殺されてしまう。それだけならともかく、彼はなぜか“死に戻り”してしまい、この不気味な集落から抜け出すことができなくなってしまうのであった。

 昨今はアドベンチャーといえばタイムリープという感じだが、やはりこの手の設定とフローチャートシステムとの相性は異常なほど良い。数ある選択肢は間違えれば死ぬ(間違えなくても死ぬ)ので、主人公はあらゆる可能性を試し、怪奇事件の謎を解き明かすことに挑戦していくのであった。

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 閉塞感しかない田舎の中で起こるイカれた殺人儀式は、まるで「人狼ゲーム」そっくりな内容だ。村人の中に潜んだ人狼をすべて探し出してくくり殺さねば、夜に誰かひとりが殺されてしまう。しかも人狼ゲームのようにセオリー通りいくはずもない。なぜなら人狼ゲームと違って誰もが死にたくないのだし、ゲームのルールよりも山奥の村にある人間関係のほうが複雑なのだから。

 だから田舎なんてやめておけと言っただろう。……いや、本当は黙っていようと思ったが、休水には実はいいところもあるのだ。ここで出会う特に素敵なキャラクターたちについても紹介しておかねばフェアではないだろう。

ヒロインたちと最も目立つであろうキャラクター

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 「芹沢 千枝実(せりざわ ちえみ)」は、主人公が最初に藤吉村で出会う人物である。21歳の大学生で、たまたま村へ帰省しているところで今回の事件に巻き込まれてしまう。彼女は社交的な性格をしており、はじめて会ったはずの主人公ともすぐ打ち解けるような明るさが魅力的である。

 実は千枝実には大きな秘密が隠されている。その隠された事実を知ると、彼女を見る目が大きく変わることだろう。そこも含めて彼女の魅力だ。

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 「回末 李花子(うえまつ りかこ)」は藤吉村の名家のひとつ「回末家」の当主である。回末家は“くも”を守護神獣とする一族であり、その容姿からわかるようにミステリアスな人物だ。主人公とは割とすぐ打ち解けるが、村の人々からは煙たがられているらしい。

 おそらく本作で最も人気が高く、開発者からも愛されているであろうキャラクターだ。主人公よりも年上で村の事情に詳しい一方、すぐ転ぶようなドジな部分もあり、しかしながら神秘的な美人である。僕も最も気に入っているキャラクターだ。

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 三人目は「巻島 春(まきしま はる)」。休水に三人しかいない高校生のひとりで、見てわかるようにどこか奇特なファッションが特徴。高校生グループの中にいる時はふつうの少女だが、過去のとある出来事のせいで複雑な事情を抱えている。

 彼女は、主人公に出会った時から警戒しまくりである。そのため“殺人儀式でヒステリーを起こしてテキトーに死ぬモブキャラ”なのではないかと思うかもしれないが、それは侮りすぎだ。彼女の行く末もまた奇妙なものが待ち受けている。

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 そして最後は「房石 陽明」である。24歳の大学院生で、この村にはバイク旅行の最中にたまたまたどり着いただけの人物だ。……主人公を今更になって紹介するとはどういうことかと思うかもしれない。実は、彼はプレイヤーの分身でもあるがそうではないところもあるのだ。

 「房石 陽明」は知的好奇心が旺盛で、この村の奇怪な事件にもつい首を突っ込んでしまう。それこそ自分の身に危険が迫っているとわかっていても知らずにはいられないし、この事件を解き明かさずにはいられないのだ。

あまりにも強いシナリオへのこだわり

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 『レイジングループ』は最初に体験する3ルートがとても楽しかった。はじめは村の風習も状況もよくわからず不気味なことだらけだし、頼れるものもほとんどないに等しい。申奈明神の信仰など鼻で笑ってしまいそうな内容だが、村人たちはそれを本当に信じて人殺しを行ってしまうのである。

 いずれは主人公もその輪の中に入り、奇妙な信仰へと慣れてゆく。殺人儀式で勝つために他者の発言を噛み締めながら行動を選ぶ緊張があり、そして選んだ結末は衝撃と混乱をもたらしてくれる。また、自分が死んではならないのも面白いところだ。殺されると時間が戻ってしまうため、予想外の選択が正解になりうることもある。

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 それはいいのだが、とにかく前述のように「房石 陽明」が要注意人物だ。作中でも語られているように、恐怖とはわからないものや理解し得ないものにある。だが、彼は本当に何もかもすべてを解いてしまう。そのうち死んで戻ることも恐れなくなるのだから怖さや緊張感など次第に薄れるし、謎解きの段階になると雰囲気がホラーサスペンスではなくなってしまうのだ。

 この点に関してはプレイヤーの好き好きもあるし、一概に悪いとは言えない。とはいえ、この困ったようにも感じられるこだわりは本作のギャルゲー的な側面にも存在する。

 前述のように本作には魅力的なヒロインがおり、しかもそのキャラクターたちの描写が実に巧みだ。会って間もないというのに主人公は彼女たちと自然に仲良くなっていくし、その距離の詰め方はプレイヤーに対しても同じである。これほどまでに彼女たちに入れ込むように作られているからこそ、各エンドは素晴らしいものになるのだ。

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 ただし、一番最後のルートをクリアしたあとはギャルゲー的な側面で満足するかというと、これは難しいように思える。話を完璧に、とても綺麗に片付けようとするがゆえに結末はひとつとなり、複数いるヒロインの中にはどうしても割を食う存在がいる。家庭用機版の追加要素でそれをなんとかしようとした形跡も見て取れるのだがそこもギャグで片付けてしまうのだから、この点に関しては満足させられることはないだろう。

 クリアすると見ることができる「暴露モード」の文章によると、このあたりの不満点は制作側もきちんと把握していたようだ。それにも関わらず要望を満たすものをプラスしなかったのはシナリオの不出来ではなく、なんらかの事情があったか、あるいはむしろ作品に対する強いこだわりがあると解釈すべきだ。おそらくは、媚びることよりも自分の描くべきものを選んだのであろう。

終わりに

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 『レイジングループ』はとにかくシナリオが綺麗で、その練り上げられた物語という一本の道筋にはほとんど欠点がない。こだわりを持って作り上げられたその道筋は賞賛に値するが、一部でプレイヤーが求めるものとのミスマッチを感じてしまうのも事実だ。

 とはいえそれでも『レイジングループ』は、霧に包まれた休水のように妖しい魅力を持つ素晴らしい作品だ。ケムコのゲームは『シャドウゲイト』くらいしか知らなかったが、これからは“ケムコのゲームといえば『レイジングループ』”と呼ばれるようになっていって欲しい。
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